Cuphead

by Βαγγέλης Λερός on 30 Σεπτεμβρίου 2017
Reviews

Το Cuphead έγινε αντικείμενο συζήτησης όταν το 2014, κατά την παρουσίαση της Microsoft στην Ε3, έκλεψε τις εντυπώσεις με το ιδιαίτερο art style του που θύμιζε έντονα κινούμενα σχέδια της δεκαετίας των 30's. Έπειτα από αρκετές καθυστερήσεις, με σκοπό την τελειοποίηση του project από τους εμπνευστές του, ο τίτλος κυκλοφόρησε στις 29 Σεπτεμβρίου για Xbox One και PC (cross-buy), κάνοντας πραγματικότητα το όνειρο των αδελφών Moldenhauer που, ενώ ξεκίνησαν την ανάπτυξη του Cuphead το 2010, είχαν επιχειρήσει (ανεπιτυχώς) στο παρελθόν να φέρουν σε πέρας την ολοκλήρωση ενός παιχνιδιού, εμπνευσμένου από τις παιδικές τους αναμνήσεις, που "λαξεύτηκαν" από τα καρτούν της Disney και της Fleischer Studios.

Σεναριακώς, το Cuphead καταπιάνεται με την ιστορία των αδελφών Cuphead και Mugman, δυο ανθρωπόμορφες... κούπες που ζουν ανέμελα στο μαγικό νησί του Inkwell, υπό την επίβλεψη του Elder Kettle. Παρά τις συστάσεις του σοφού γέροντα, τα αδέρφια απομακρύνθηκαν από το σπίτι τους και με τα πολλά κατέληξαν να τζογάρουν στο "Devil's Casino". Ο Διάολος, βλέποντας τα δυο αδέρφια να έχουν ρέντα και να πραγματοποιούν ένα εντυπωσιακό σερί, τους προτείνει να βάλουν στοίχημα στα ζάρια: Όλα τα λεφτά του καζίνο, για τις ψυχές τους. Τυφλωμένος από την προοπτική του πλούτου, ο Cuphead δέχεται και φυσικά χάνει το παιχνίδι. Εκλιπαρώντας για την ζωή τους, ρωτούν τον Διάολα αν υπάρχει κάποιος άλλος τρόπος να τον ξεπληρώσουν και εκείνος τους απαντά πως θα τους χαριστεί, εφόσον του παραδώσουν τις ψυχές όλων εκείνων που χρωστάνε στο καζίνο, ως τα μεσάνυχτα της επόμενης μέρας.

Κάπως έτσι, ξεκινά ένα ομηρικό ταξίδι για τις ηρωικές φιγούρες από πορσελάνη, που κλιμακώνεται σε μια σειρά από αλλεπάλληλα boss fights, με σκοπό την συλλογή των "συμβολαίων ψυχής" του καθενός. Οι μάχες χωρίζονται σε διάφορες φάσεις και οι αντίπαλοι δεν διαθέτουν health bars. Ο μόνος τρόπος να καταλάβουμε σε ποια φάση βρισκόμαστε είναι να πεθάνουμε και να παρατηρήσουμε το timeline στο game-over screen. Σε μικρά διαλείμματα, με side-scrolling platforming stages, γίνεται το απαραίτητο "ξεμούδιασμα", με την αλλαγή της προσέγγισής μας σε πιο επιθετική και ελεύθερη, εν αντιθέσει με το συντηρητικό, τακτικό play-style που απαιτείται συνήθως. Σε αυτές τις πίστες μπορούμε να συλλέξουμε και κάποια νομίσματα, τα οποία στη συνέχεια θα χρησιμοποιήσουμε τόσο για την αναβάθμιση του οπλισμού μας (αφορούν στο είδος των πυρομαχικών που οι χαρακτήρες πυροβολούν από τα δάχτυλά τους), όσο και για τα λοιπά upgrades που έχουμε στη διάθεσή μας. Η περιήγηση μεταξύ των επιπέδων γίνεται σε ένα world map που θυμίζει Super Mario World, σαφώς πιο διαδραστικό και καλοσχεδιασμένο.

Τα gameplay mechanics είναι στιβαρά και βασίζονται στην θεμελιώδη αρχή της απλότητας των run-and-gun. Εκτός της κίνησης στον δισδιάστατο χώρο, του άλματος και του dodge, το shooting είναι το βασικό κομμάτι του παιχνιδιού και εμπλουτίζεται από λιγοστούς μεν, ουσιώδεις δε μηχανισμούς. Αυτοί αφορούν στη χρήση του "RB" για να "λοκάρουμε" τη θέση μας καθώς στοχεύουμε, όπως και τα "special moves" που εκτελούμε με το "Β", υπό την προϋπόθεση να έχει γεμίσει το σχετικό gauge, που συνδέεται με την ευστοχία μας και γεμίζει καθώς... βρίσκουμε στόχο. Ορισμένοι εχθροί είναι ευάλωτοι σε μια ειδική κίνηση που απαιτεί το tapping του πλήκτρου άλματος, καθώς περνάμε από πάνω τους, ωστόσο το γεγονός ότι είμαστε τρωτοί στο κάθε απλό άγγιγμα των εχθρών δεν αφήνει περιθώρια λάθους κι, έτσι, απέφυγα αυτήν την τακτική όσο μπορούσα. Τέλος, ένα από τα βασικά features του παιχνιδιού είναι η δυνατότητα για local co-op, η οποία αναβιώνει εκείνες τις παλιές καλές εποχές που αράζαμε τις Κυριακές στον καναπέ με τον κολλητό μας και σαπίζαμε στο SNES.

Η δυσκολία του παιχνιδιού ήταν το μοναδικό πράγμα που με ενόχλησε. Για την ακρίβεια, όχι η δυσκολία αυτή καθ' αυτή, αλλά η συνειδητοποίηση του πόσο κακός παίκτης έχω καταντήσει, μετά από τόσα χρόνια καθοδήγησης από tutorial και videogames που δεν είναι challenging. Το Cuphead είναι ένα δίκαιο παιχνίδι που δεν χαρίζεται. Αν δεν το σεβαστείς, αν δεν εντρυφήσεις στα mechanics του, αν δεν έχεις υπομονή και επιμονή, θα καταλήξεις να παίζεις επί μία ώρα μια δίλεπτη πίστα που φαντάζει ανίκητη. Αν πάλι είσαι ευέξαπτος, καλύτερα να παίξεις κάτι άλλο, γιατί όσον αφορά το επίπεδο δυσκολίας, έχουμε δυο διαβαθμίσεις: Την "κανονική" και εκείνη που είναι "πιο εύκολη", αλλά δεν σημειώνεις story progress αν την παίξεις. Σε κάθε περίπτωση, μιλάμε για ένα βιντεοπαιχνίδι που, σε εποχές μπλιμπλικιών, θα ξεφράγκιαζε τον κάθε πεισματάρη παίκτη με την ίδια ευκολία που ο Cuphead πουλάει την ψυχή του στον διάολο.

Το αισθητικό κομμάτι είναι εκείνο στο οποίο το Cuphead μεγαλουργεί, επιβεβαιώνοντας τις προσδοκίες και το hype που δημιούργησε κατά την ανακοίνωσή του. Χτισμένο με τη μηχανή γραφικών Unity, εισάγει στο παιχνίδι το εκπληκτικό artwork των Moldenhauer, διατηρώντας το ρυθμό των καρέ σταθερά στα [email protected] τόσο στο Xbox όσο και σε κάποιο mid-range gaming PC, κάτι που μαρτυρά τη φανταστική δουλειά που έχει γίνει στο optimization του τίτλου.

Τα hand-drawn σχέδια συνοδεύονται από τα απαραίτητα film grain effects, συνθέτοντας ένα vintage αποτέλεσμα που μιμείται άριστα το ύφος των original 30's cartoons. Ωστόσο, αυτό που διαχωρίζει το Cuphead από κάθε τι άλλο που έχουμε συναντήσει, είναι η ταυτότητά του. Η φιλοδοξία του studio ήταν να φτιάξει ένα παιχνίδι που θα αναπαριστά με ακρίβεια την τότε εποχή, μέσω της θεματολογίας που πραγματεύονταν τότε τα κινούμενα σχέδια και είναι αλήθεια πως οι animators του 20ου αιώνα δεν λογοκρίθηκαν ιδιαίτερα. Οι σκηνές ωμής βαρβαρότητας, ρατσιστικών αναφορών, όπως και η προβολή θεμάτων "ταμπού" για την σημερινή εποχή του Political Correctness, δεν θα μπορούσαν να λείπουν από ένα τέτοιο game. Τα πάντα, βέβαια, γίνονται στα πλαίσια του χιούμορ και όσο λάθος κι αν δείχνει ανά περίσταση, το Cuphead προσφέρει στο ανώριμο κοινό του slapstick comedy, ενώ για τους πιο σοφιστικέ αποτελεί αστείρευτη πηγή λυρικών συμβολισμών και κοινωνικής σάτυρας. Συνολικά, το art direction είναι καθηλωτικό, τα γραφικά έχουν ποικιλία και τα μοτίβα δεν επαναλαμβάνονται. Κάθε επίπεδο είναι προσεκτικά σχεδιασμένο, μοναδικό και συναρπαστικό. Προσωπικά, πιστεύω πως, αισθητικά, είναι από τα καλύτερα παιχνίδια που έχουν υπάρξει στο είδος του και, θεματολογικά, από τα πιο ενδιαφέροντα.

Η μουσική και το voice acting του Cuphead απολαμβάνουν εξίσου σωστή διαχείριση από τους δημιουργούς, με την επιλογή των κομματιών να είναι spot-on. Το soundtrack έχει αναλάβει ο Kristofer Maddigan και περιλαμβάνει ορχηστρικά κομμάτια, όπου κυριαρχούν τα χάλκινα πνευστά, ενώ σε όλους τους ήχους του παιχνιδιού, εφαρμόζεται ένα vinyl distortion effect, ώστε το ακουστικό σκέλος να συνάδει με το οπτικό.

Η StudioMDHR ήθελε να δημιουργήσει ένα run and gun game, που θα ξεχωρίσει από τον όχλο των αμέτρητων Indie τίτλων που βλέπουμε παντού τα τελευταία χρόνια. Ένα φαινόμενο που, όσο θετικό κι αν αποδεικνύεται για τους Junior Developers και τους λάτρεις των "ασυνήθιστων" ιδεών, έχει οδηγήσει κάποια είδη βιντεοπαιχνιδιών στην απαξίωση. Θεωρητικά, δεν είναι δύσκολο να φτιάξεις ένα τέτοιο παιχνίδι, ενώ η δυναμική του καθορίζεται από το level design, το concept και το art direction. Πρακτικά, όμως, αυτό είναι που κάνει τα run and gun games μονότονα στη μετά - Contra εποχή και το άλμα στις νέες γενιές: Η έλλειψη καινοτομίας σε όλα τα επίπεδα, τόσο τεχνικά, όσο και αισθητικά. Το Cuphead έρχεται να επαναπροσδιορίσει το genre του και να θέσει νέα standards σε όλους τους τομείς, προσεγγίζοντας την τελειότητα. Αποτελεί τίτλο ορόσημο της τρέχουσας γενιάς και θα μείνει χαραγμένο στις μνήμες μας για τον μοναδικό του χαρακτήρα, την δυσκολία του και την αναχρονιστική του υπόσταση.

Το παιχνίδι μάς παραχωρήθηκε από τη Microsoft Hellas για τις ανάγκες του Review.

Σχόλια
Λεπτομέρειες
Τίτλος

Cuphead

Συντάκτης
30 Σεπτεμβρίου 2017
Developer

StudioMDHR Entertainment

Publisher

StudioMDHR Entertainment

Διανομή

Microsoft Hellas

Πλατφόρμες

Xbox One / PC (Play Anywhere)

Tested on

Xbox One

Κυκλοφορία

29 Σεπτεμβρίου 2017

Είδος

Run and Gun

PEGI

3

Θετικά

+ Εκπληκτικό art direction και animation
+ Το γενικό feeling από καρτούν του 1930
+ Εθιστικό gameplay
+ Cross-platform με το Play Anywhere της Microsoft
+ Αρκετά φιλική τιμή στα 19,99€

Αρνητικά

- Η δυσκολία του είναι ικανή να αποθαρρύνει κάποιους πιο casual gamers.

Βαθμολογία
Βαθμόλογία συντάκτη
Βαθμολογία χρηστών
Rate Here
Βαθμολογία
9.0
Συνοψίζοντας

Το Cuphead έρχεται να επαναπροσδιορίσει το genre του και να θέσει νέα standards σε όλους τους τομείς, προσεγγίζοντας την τελειότητα. Με στιβαρά gameplay mechanics και πανέμορφα γραφικά, αποτελεί τίτλο ορόσημο της τρέχουσας γενιάς και θα μείνει χαραγμένο στις μνήμες μας για τον μοναδικό του χαρακτήρα, την δυσκολία του και την αναχρονιστική του υπόσταση.

9.0
Βαθμός
Βαθμός
You have rated this
What's your reaction?
LOL
0%
Cheers
100%
Τιιιιι ;
0%
Μπαααα
0%
Sad
0%
Rage
0%
/* ]]> */