The Medium - Review

Όλα ξεκίνησαν με ένα νεκρό κορίτσι
by Άρης Φουρναράκης on 27 Ιανουαρίου 2021

Σχεδόν δυόμιση μήνες έχουν περάσει από το launch των Xbox Series S/X. Ένα αρκετά φτωχό launch που δεν συνοδεύτηκε από την κυκλοφορία κάποιου αποκλειστικού παιχνιδιού, παρά μόνο διαφόρων third party τίτλων. Αυτήν την κατάσταση ήρθε να αλλάξει το The Medium, το πολυαναμενόμενο παιχνίδι ψυχολογικού τρόμου από την Bloober Team, μιας εταιρίας που έχει δείξει ότι το «κατέχει» με το είδος μετά τα επιτυχημένα Layers of Fear, Observer και Blair Witch.

Το The Medium υπάρχει σαν ιδέα από το 2012, αν και δεν έχει μείνει σχεδόν τίποτα ίδιο έκτοτε, καθώς ήταν να κυκλοφορήσει για τις κονσόλες 7ης γενιάς. Κάτι τέτοιο δεν έγινε, λόγω των περιορισμένων τεχνολογικών δυνατοτήτων που δεν μπορούσαν να υποστηρίξουν τη βασική ιδέα (την διπλή πραγματικότητα) και έτσι το παιχνίδι επανεμφανίστηκε στις ζωές μας την χρονιά που μας πέρασε. Αν και χρειάστηκε να περιμένουμε περίπου 50 μέρες παραπάνω, καθώς το παιχνίδι ήταν να κυκλοφορήσει στις 10 Δεκεμβρίου 2020, και πήρε αναβολή, τελικά, το πρώτο παιχνίδι νέας γενιάς για τα Xbox Series S/X πλέον είναι εδώ.

Ξεκινώντας, το The Medium μας «συμβούλεψε» να φορέσουμε ακουστικά και να κλείσουμε τα φώτα. Η περιπέτεια της Marianne, είχε μόλις ξεκινήσει.

Το The Medium διαδραματίζεται στην Κρακοβία της Πολωνίας, κάπου στα τέλη της δεκαετίας του 1990. Πρωταγωνίστρια του παιχνιδιού είναι η Marianne, μια νεαρή κοπέλα με το σπάνιο χάρισμα που της επιτρέπει να βλέπει και να εξερευνά τον κόσμο των πνευμάτων, μια παράλληλη πραγματικότητα με τον αληθινό κόσμο. Σε αυτόν τον κόσμο όλα όσα καταπιέζουμε και συγκρατούμε μέσα μας, μπορούν να πάρουν μορφή.

Η Marianne στοιχειώνεται από ένα επαναλαμβανόμενο όραμα ενός κοριτσιού που δολοφονείται σε μια προβλήτα. Δεν μπορεί να ξεχωρίσει αν είναι εφιάλτης, ανάμνηση ή κάποιο προαίσθημα. Ώσπου στην πιο δύσκολη μέρα της ζωής της, δέχεται ένα τηλεφώνημα από έναν άγνωστο άντρα που ισχυρίζεται ότι την γνωρίζει. Πριν της κλείσει το τηλέφωνο της υπόσχεται ότι όλες της οι ερωτήσεις θα απαντηθούν αν τον συναντήσει στο ξενοδοχείο Niwa. Μην έχοντας τίποτα να χάσει ξεκινάει για ξενοδοχείο, όμως την ώρα που καταφθάνει δεν βρίσκει κανέναν εκεί. Απολύτως κανέναν.

Το σενάριο του The Medium είναι ένα από τα πιο δυνατά χαρακτηριστικά του. Μπορεί να μην είναι πρωτότυπο, είναι όμως καλογραμμένο και διαθέτει αρκετά twists που θα σας συναρπάσουν. Ειδικά μερικές παράπλευρες ιστορίες είναι εξαιρετικές, με το shock factor να είναι τεράστιο. Ο τρόπος που έχει επιλέξει η Bloober Team να προχωρήσει την ιστορία, μέσα από αφήγηση της πρωταγωνίστριας όσο παίζετε, δένει απόλυτα με το ύφος του παιχνιδιού και δημιουργεί εξαιρετική ατμόσφαιρα.

Στα αρνητικά είναι η μικρή διάρκειά του, καθώς μας πήρε μόλις 7 ώρες για να δούμε τους τίτλους τέλους, ενώ δεν υπάρχει το παραμικρό replayability. Αν θέλετε να μαζέψετε όλα τα collectibles θα πρέπει να το ξαναπαίξετε από την αρχή, χωρίς να κερδίσετε κάτι από άποψη ιστορίας. Ιδανικά θα θέλαμε ένα δεύτερο τέλος ή ένα true ending, αν έχουμε ξεκλειδώσει τα πάντα.

Προχωρώντας στο gameplay οφείλουμε να ξεκαθαρίσουμε κάτι, για να ξέρετε τι εστί The Medium. Το παιχνίδι είναι καθαρό adventure. Γρίφοι, puzzles, αφήγηση, ατμόσφαιρα. Αν μπορούσαμε να το παρομοιάσουμε με κάτι θα λέγαμε ότι θυμίζει αρκετά παιχνίδι τύπου Syberia, δοσμένο στον κόσμο του Silent Hill. Υπάρχουν και μερικές action σκηνές, αλλά οι περιπτώσεις δεν ξεπερνούν τα δάχτυλα του ενός χεριού. Ίσως να δόθηκε η λάθος εντύπωση από όλα τα trailers κλπ., όμως αν περιμένετε ένα action-adventure παιχνίδι με την έννοια που το έχουμε συνηθίσει, θα απογοητευτείτε.

Επίσης αν περιμένετε ένα καθαρόαιμο horror παιχνίδι, με jump scares και τα σχετικά, θα απογοητευτείτε εις διπλούν. Το The Medium δεν στοχεύει στον ξαφνικό τρόμο, αλλά στην ζοφερή και καταπιεστική ατμόσφαιρα που είναι μονίμως παρούσα. Είναι ψυχολογικό θρίλερ. Ακόμα και οι κάμερες οι οποίες είναι semi-fixed, θυμίζοντας παλαιότερα adventures και κλασσικά horror παιχνίδια, φροντίζουν για το παραπάνω. Βέβαια έχουν χρησιμοποιηθεί και για το γεγονός ότι η ταυτόχρονη ελεύθερη κίνηση κάμερας στις δυο διαφορετικές πραγματικότητες, προκαλούσε ναυτία στους παίκτες.

Όπως αναφέραμε και πιο πάνω το The Medium είναι adventure. Αυτό σημαίνει ότι για να προχωρήσετε θα χρειαστεί να λύσετε διάφορα puzzles και γρίφους, χρησιμοποιώντας τις δυνάμεις της Marianne. Ο κάθε κόσμος προσφέρει διαφορετικά εμπόδια, τα οποία για να τα προσπεράσετε χρειάζεται η βοήθεια και των δυο εκδοχών της πρωταγωνίστριας. Η διπλή πραγματικότητα είναι το μεγάλου ατού του παιχνιδιού και σίγουρα η πιο next gen λειτουργία που έχουμε δει μέχρι τώρα. Με τις δυνάμεις της στο spirit world, μπορεί να προσπεράσει εμπόδια, που θα την βοηθήσουν στον άλλο κόσμο να φτάσει κάπου που δεν μπορούσε νωρίτερα ή να πάρει ένα αντικείμενο που δεν έφτανε. Γενικά οι δυο κόσμοι «παίζουν» ταυτόχρονα ενώ με τις δυνάμεις της, η Marianne, μπορεί να κάνει interact από τον ένα στον άλλο. Πιο συγκεκριμένα, μπορεί να κάνει ασπίδα, να απελευθερώνει ένα κύμα ενέργειας, να βγαίνει από το σώμα της για περιορισμένο χρόνο και να χειρίζεστε μόνο την μια εκδοχή της (αυτή του κόσμου των πνευμάτων) και να χρησιμοποιεί ενόραση για να βλέπει κρυμμένα στοιχεία γύρω της. Όλα αυτά απαιτούν συχνές «φορτίσεις» καθώς η ενέργεια της Marianne δεν είναι απεριόριστη. Γι’ αυτό το σκοπό, στον κόσμο των πνευμάτων υπάρχουν διάφορα σιντριβάνια ενέργειας από τα οποία μπορείτε να «φορτίσετε», ενώ το πόση ενέργεια σας μένει μπορείτε να το δείτε κοιτάζοντας το χέρι της Marianne, στον ίδιο κόσμο. Αργότερα θα μπορείτε να αλλάζετε πραγματικότητες και μέσα από καθρέφτες.

Παράλληλα στο κόσμο θα βρείτε διάσπαρτα ορισμένα αντικείμενα, τα οποία οδηγούν σε αναμνήσεις των κατόχων τους. Με αυτόν τον τρόπο θα μάθετε την συνταρακτική ιστορία πίσω από το συμβάν στο ξενοδοχείο Niwa, ενώ ταυτόχρονα θα παίρνετε απαντήσεις για τις ερωτήσεις σας. Οπότε σας συμβουλεύουμε να ψάχνετε καλά και να διαβάζετε τα πάντα. Το παιχνίδι είναι linear και story-driven και δεν προσφέρεται για ιδιαίτερο ψάξιμο. Οπότε αν είστε στοιχειωδώς προσεκτικοί δεν θα χάσετε κάτι.

Όσον αφορά στους γρίφους και τα puzzles, ναι μεν υπάρχουν, αλλά δεν είναι και το πιο δυνατό σημείο του τίτλου. Είναι υπερβολικά εύκολοι και δεν προκαλούν το παίκτη στο ελάχιστο. Συνήθως πρέπει να συμπληρώσετε κάτι που λείπει κάπου και αυτό το κάτι το βρίσκετε στο δίπλα δωμάτιο. Δεν υπάρχει η έννοια “α, βρήκα κάτι σε κάποιο επίπεδο που ίσως χρειαστεί αργότερα σε κάποιο γρίφο” που υπάρχει στα κλασσικά adventure. Αν κολλήσετε κάπου, απλά δεν έχετε δει/διαβάσει κάτι στο ίδιο ή στο προηγούμενο/επόμενο δωμάτιο. Θα θέλαμε περισσότερους ή εξυπνότερους γρίφους, που θα προκαλούσαν έστω και λίγο τις ικανότητές μας.

Από ένα σημείο και μετά στο παιχνίδι θα εμφανιστεί και ο βασικός κακός, ο The Maw. Ο The Maw είναι ένα γιγάντιο έντομο το οποίο σε ορισμένα κομμάτια του παιχνιδιού είτε θα σας κυνηγάει είτε απλά θα υφίσταται στον χώρο και θα πρέπει να το προσπεράσετε με stealth. Και τα δυο κομμάτια στερούνται δυσκολίας και πρόκλησης καθώς ακολουθούν την trial and error λογική. Στο κυνηγητό απλά πρέπει να πατάτε το τρέξιμο, ενώ στα stealth κομμάτια παρατηρείτε το pattern του The Maw και απλά τον προσπερνάτε. Χαρακτηριστικά δεν μας είδε/έπιασε ούτε μια φορά στο παιχνίδι. Είναι επίσης ένας τομέας που θα θέλαμε μεγαλύτερη πρόκληση. Σαν κακός όμως ο The Maw είναι εξαιρετικός και παράφρων, ενώ οι μονόλογοι του την ώρα που βρισκόταν δίπλα μας, καταφέραν να μας σηκώσουν την τρίχα.

Οπτικά το The Medium προσφέρει αμφιλεγόμενα αποτελέσματα. Σε σημεία είναι αρκετά όμορφο, με τις σκιές, τις αντανακλάσεις (ελέω Ray Tracing) και τους φωτισμούς να εντυπωσιάζουν, σε άλλα σημεία όμως προβληματίζει καθώς δεν βλέπουμε την ίδια ποιότητα. Για παράδειγμα τα animations είναι «ξύλινα», τα βλέμματα των χαρακτήρων «κενά» και το lip sync δεν συμβαδίζει πάντα με τα λεγόμενα του χαρακτήρα. Αν και ενσωματώνει όλες τις τελευταίες τεχνολογίες (Ray Tracing, DLSS) σε κανένα σημείο δεν μας έκανε να ενθουσιαστούμε. Σίγουρα είναι ένα όμορφο παιχνίδι, αλλά μέχρι εκεί.

Από άποψη επιδόσεων θα χρειαστείτε ένα αρκετά δυνατό μηχάνημα, καθώς ειδικά στις σκηνές με τη διπλή πραγματικότητα (το 1/3 του παιχνιδιού δηλαδή), το παιχνίδι φαίνεται να χρησιμοποιεί διπλούς πόρους. Ακόμα και το δικό μας μηχάνημα που είναι αξιοπρεπέστατο, ζορίστηκε αρκετά με αποτέλεσμα να χρειαστεί να κάνουμε γενναίες εκπτώσεις ώστε να έχουμε ένα σταθερό αποτέλεσμα. Και πάλι όμως είχαμε αρκετά framedrops.

Από την άλλη, αριστουργηματικά θα χαρακτηρίζαμε το soundtrack και τις ερμηνείες των χαρακτήρων. Στο soundtrack δεν θα μπορούσε να γίνει αλλιώς, καθώς η ανάμειξη του Akira Yamaoka (Silent Hill) και του Arkadiusz Reikowski (Layers of Fear 2, Observer, Blair Witch) και η ερμηνεία των τραγουδιών από (κυρίως) την Mary Elisabeth McGlynn (Silent Hill), απογείωσαν το ακουστικό αποτέλεσμα. Ιδιαίτερη αναφορά οφείλουμε να κάνουμε στην εξαιρετική ερμηνεία της Kelly Burke (Marianne) αλλά και του Troy Baker (The Maw), οι οποίοι έδωσαν ρεσιτάλ στους ρόλους τους.

Το παιχνίδι μας παραχωρήθηκε από την εκδότρια εταιρία για τις ανάγκες του Review.

Σχόλια
Λεπτομέρειες
Τίτλος

The Medium - Review

Συντάκτης
27 Ιανουαρίου 2021
Developer

Bloober Team

Publisher

Bloober Team SA

Διανομή

Microsoft Hellas

Πλατφόρμες

Xbox Series X|S, PC

Tested on

PC

Κυκλοφορία

28 Ιανουαρίου 2021

Είδος

Adventure, Psychological Horror

PEGI

18

Θετικά

+ Εξαιρετική ατμόσφαιρα
+ Ικανοποιητικό σενάριο με αρκετές ανατροπές
+ Οι ερμηνείες των χαρακτήρων
+ Εξαιρετικό sountrack από μετρ του είδους
+ Η ταυτόχρονη διπλή πραγματικότα είναι λειτουργία νέας γενιάς

Αρνητικά

- Αρκετά εύκολοι γρίφοι και puzzles
- Απουσία ουσιαστικής πρόκλησης ακόμα και στις "action" σκηνές
- Μικρή διάρκεια
- Απαιτεί μηχάνημα "τέρας" (PC) χωρίς να προσφέρει αντίστοιχο οπτικό αποτέλεσμα
- Υπάρχουν framedrops ακόμα και με αρκετές υποχωρήσεις στις εκδόσεις για PC

Βαθμολογία
Βαθμόλογία συντάκτη
Βαθμολογία χρηστών
Rate Here
Βαθμολογία
8.0
7.9
Συνοψίζοντας

Εν κατακλείδι, το The Medium είναι ένα πολύ καλό adventure, ίσως από τα καλύτερα που έχουμε παίξει στο είδος τα τελευταία χρόνια. Μπορεί να υστερεί σε κάποια χτυπητά σημεία που είναι προαπαιτούμενα στο είδος αυτό, όπως οι γρίφοι και τα puzzles, όμως το αναπληρώνει με την εξαιρετική του ατμόσφαιρα, το σενάριο, τη μουσική και τις ερμηνείες των χαρακτήρων.

Βέβαια, λόγω της ιδιαιτερότητας του είδους και του γεγονότος ότι πολλοί παίκτες είτε δεν παίζουν horror είτε δεν παίζουν adventures, δεν μπορούμε να το χαρακτηρίσουμε console seller. Αν περιμένατε το The Medium για να πάρετε κονσόλα νέας γενιάς, θα σας προτείνουμε να το ξανασκεφτείτε, λόγω και της πολύ μικρής του διάρκειας. Αν είστε ήδη κάτοχοι όμως, το παιχνίδι θα γίνει διαθέσιμο στις 28 Ιανουαρίου στο Game Pass, οπότε ετοιμαστείτε να βιώσετε μια εξαιρετική μεταφυσική ιστορία.

8.0
Βαθμός
7.9
Βαθμός
You have rated this
What's your reaction?
LOL
0%
Cheers
100%
Τιιιιι ;
0%
Μπαααα
0%
Sad
0%
Rage
0%
/* ]]> */
http://bs.serving-sys.com/serving/adServer.bs?cn=display&c=19&mc=imp&pli=22935073&PluID=0&ord=[timestamp]&rtu=-1